Pедкая окаменелость, обнаруженная в янтаре возрастом 16 миллионов лет, - это находка, которую можно увидеть раз в поколение

06 октября 17:37RSS feed nk.org.ua

Микроскопические тихоходки процветали на Земле более 500 миллионов лет и вполне могут пережить людей, но крошечные существа не оставляют после себя многих окаменелостей.

Спрятавшаяся на виду, третья в истории окаменелость тихоходки была обнаружена в куске доминиканского янтаря возрастом 16 миллионов лет.

Находка включает недавно названный вид Paradoryphoribius chronocaribbeus как родственника современного семейства тихоходок. Это первая окаменелость тихоходки из кайнозоя, нашей нынешней геологической эры, которая началась 66 миллионов лет назад.

Под микроскопом крошечные тихоходки выглядят как водяные медведи. Хотя тихоходки обычно встречаются в воде и иногда служат заклятым врагом в «Человеке-муравье и осе», тихоходки известны своей способностью выживать и даже процветать в самых экстремальных условиях.

Эти крошечные пухлые животные не длиннее одного миллиметра. У них восемь ног с когтями на конце, мозг и центральная нервная система, а за их ртом есть нечто вроде присоски, называемое глоткой, которая может прокалывать пищу. Тихоходки - самое маленькое из известных животных с ногами.

Все эти детали невероятно хорошо сохранились в новом ископаемом образце, вплоть до его крошечных когтей.

«Обнаружение окаменелости тихоходки - действительно событие, которое случается раз в поколении», - сказал Фил Барден, старший автор исследования и доцент кафедры биологии Технологического института Нью-Джерси.

«Что примечательно, так это то, что тихоходки - это вездесущая древняя линия, которая видела все это на Земле, от падения динозавров до роста земной колонизации растений», - сказал Барден. «Тем не менее, они похожи на призрачное происхождение для палеонтологов, у которых почти нет окаменелостей. Обнаружение каких-либо окаменелостей тихоходок - захватывающий момент, когда мы можем эмпирически увидеть их развитие в истории Земли».

Окаменелость позволила исследователям увидеть эволюционные аспекты, которых нет у современных тихоходок, что означает, что они могут понять, как они изменились за миллионы лет.

Сначала исследователи даже не заметили, что тихоходка застряла в кусочке янтаря.

Все эти детали невероятно хорошо сохранились в новом ископаемом образце, вплоть до его крошечных когтей.

«Обнаружение окаменелости тихоходки - действительно событие, которое случается раз в поколении», - сказал Фил Барден, старший автор исследования и доцент кафедры биологии Технологического института Нью-Джерси.

«Что примечательно, так это то, что тихоходки - это вездесущая древняя линия, которая видела все это на Земле, от падения динозавров до роста земной колонизации растений», - сказал Барден. «Тем не менее, они похожи на призрачное происхождение для палеонтологов, у которых почти нет окаменелостей. Обнаружение каких-либо окаменелостей тихоходок - захватывающий момент, когда мы можем эмпирически увидеть их развитие в истории Земли».

Окаменелость позволила исследователям увидеть эволюционные аспекты, которых нет у современных тихоходок, что означает, что они могут понять, как они изменились за миллионы лет.

Сначала исследователи даже не заметили, что тихоходка застряла в кусочке янтаря.

Новый вид - первая окончательная окаменелость современного семейства тихоходок Isohypsibioidea, обнаруженная сегодня как в морской, так и в наземной среде.

«Когда дело доходит до понимания живых сообществ тихоходок, особенно в таких местах, как Карибский бассейн, где они не исследовались, мы только начинаем понимать, - сказал Барден. «Это исследование служит напоминанием о том, что, несмотря на то, что у нас мало окаменелостей тихоходок, мы также очень мало знаем о живых видах на нашей планете сегодня».

Тихоходки могут переносить крайности лучше, чем большинство форм жизни - например, пережить пять событий массового вымирания на Земле - и некоторые из них недавно побывали на Международной космической станции. Тихоходки не впервые отправляются в космос - и, возможно, некоторые из них даже находятся на Луне после того, как миссия, несущая их, врезалась в ее поверхность.

Крошечные животные связаны с членистоногими и имеют глубокое происхождение во время кембрийского взрыва, когда в летописи окаменелостей Земли внезапно появилось несколько видов животных, 541 миллион лет назад. Другие окаменелости тихоходок могут скрываться в других кусках янтаря, которые уже были изучены - исследователям просто нужно достаточно внимательно присмотреться и иметь опыт того, что они ищут, когда дело доходит до микроскопических окаменелостей.

А тихоходки смогли пережить людей. Это потому, что на них в значительной степени не повлияли бы вещи, которые потенциально могут обернуться гибелью для Земли и человеческой жизни в будущем, такие как астероиды, сверхновые или гамма-всплески. Пока мировые океаны не выкипят, тихоходки будут жить.

John Dou