Микропластик считался безопасным для здоровья, но эта ошибка. Он способен менять форму легких

Начиная со второй половины XX века наша планета начала загрязняться пластиковым мусором. Пластиковые бутылки и прочие отходы не разлагаются на протяжении 1000 лет и становятся причиной гибели многих животных. Однако бутылки, упаковки и другой мусор — это только полбеды. На суше, в воде и воздухе также есть пластиковые частицы диаметром меньше 5 миллиметров, которые именуются как микропластик. По данным Всемирной организации здравоохранения, эти крошечные частицы не могут навредить человеческому организму. Однако недавно ученые пришли к выводу, что при вдыхании микропластика у людей может меняться форма органов дыхания и в легких могут образовываться разрывы. Звучит ужасно, не так ли? Давайте разберемся, как ученые получили такие устрашающие результаты.

Опасность микропластика

Результаты проведенной научной работы были опубликованы в научном журнале Chemical Research in Toxicology. Чтобы выяснить, как частицы пластика влияют на легочные ткани человека, исследователи поместили соответствующие клетки в чашки Петри. К ним были добавлены микроскопические частицы полистирола — пластика, который используется для изготовления одноразовой посуды, строительных материалов и других изделий. Концентрация пластиковых частиц была такой же, как в окружающей среде. В результате эксперимента ученые с удивлением обнаружили, что пластик не убивает живые клетки, а вытворяет с ними кое-что более интересное.

Чашка Петри — это лабораторный сосуд в форме невысокого цилиндра, который применяется в микробиологии и химии.

Клетки легких контактировали с микропластиком на протяжении нескольких дней. Первым делом ученые заметили, что в течение этого времени обменные процессы в тканях сильно замедлились. Уже через 24 часа клетки начали поглощать самые маленькие частицы пластика и материал начал обволакивать ядра клеток. Форма клеток изменилась, в результате чего в тканях возникли разрывы. Можно сказать, что микроскопические частицы пластика разрушают легкие, но не путем разрушения клеток, а изменением их формы.

Загрязнение воздуха микропластиком

Авторы научной работы очень озадачены неожиданными результатами. Получается, что микропластик все-таки вреден для человеческого организма. Как минимум, он может нести опасность при вдыхании. Ранее ученые выяснили, что больше всего пластика попадает в организмы людей вместе с питьевой водой. Но при этом они игнорировали факт того, что крошечные частицы могут проникать в жизненно важные органы другими путями. На данный момент ученые сделали всего лишь первый шаг к пониманию проблемы — вероятность нанесения большого вреда есть, но это пока не полностью оказано.

Дело в том, что исследование были проведено в лабораторных условиях. Легочные ткани человека контактировали с микропластиком очень тесно, внутри чашки Петри. Но при вдыхании организм человека и пластиковые частицы взаимодействуют друг с другом совершенно по-другому. Как минимум, некоторые частицы пластика не попадают в организм, потому что в человеческом организме есть естественные «фильтры», которые не дают потенциально опасным частицам попадать внутрь. К тому же, некоторые частицы могут выходить обратно с выдохом.

На данный момент ученые намерены провести серию более тщательных экспериментов. Больше всего им интересно, как частицы пластика влияют на здоровье людей, у которых уже есть проблемы с органами дыхания. Исходя из результатов исследований будет необходимо разработать технологию для защиты от вредного воздействия пластика. Возможно, когда-нибудь у нас появятся новые очистители воздуха или хотя бы будут разработаны советы вроде «проветривайте комнату каждый час». А может быть, ученым удастся выяснить, в каких именно помещениях имеется больше всего пластиковых частиц в воздухе. И в этих местах будет рекомендовано носить маски. Так что хорошо, что мы уже к ним привыкли.

Мы с вами уже много раз обсуждали микропластик в рамках статей на нашем сайте. Например, недавно я писал о том, можно ли очистить воду от пластиковых частиц. В этом материале рассказано, каким образом микропластик попадает в воду, как он оказывается внутри человеческого организма и каким образом можно от них избавиться. По-моему, это очень важная тема, на которую стоит обратить внимание всем. Так что приятного чтения!